Корпоративное право — это право и персональных, и капитальных объединений, создаваемых для достижения определенных совместных целей.

На практике «корпоративное право» понимается как право обществ созданных на основе объединенных лиц и капиталов, таких как акционерные общества, общества с ограниченной ответственностью, полные товарищества, коммандитные товарищества, торговые объединения, партнерские общества, и иные предприятия, создаваемые и осуществляющие свою деятельность путем объединения ресурсов.
Иными словами, это право любых объединений (и капитальных, и персональных), создаваемых для определенной общей цели.
Корпоративное право – это право хозяйственных товариществ и обществ. Корпоративное право — это система правил поведения, которые разработаны в организации, основанной на объединении лиц и капиталов, выражают волю ее коллектива и регулируют различные стороны деятельности данной организации.
Корпоративное право также можно назвать внутриорганизационным, внутрифирменным правом. Любая организация, представляющая собой автономное образование, объединение лиц и капиталов для осуществления какой-либо социально полезной деятельности, вправе формулировать для своих членов определенные правила поведения, с тем, чтобы наиболее эффективно организовать их работу и достичь поставленных перед организацией целей и задач.
Такое широкое понимание корпоративного права, безусловно, имеет право на существование, но не соответствует исторической природе появления корпорации в качестве нового субъекта права, существующего, независимо от состава его участников, и управление которым обособлено от их личной воли.

В узком понимании корпоративное право — это частное право предпринимательских «капитальных объединений», право акционерных обществ (предпринимательских корпораций). При этом оно не сводится к праву внутриорганизационному, внутрифирменному — правилам поведения для участников корпорации. Его предмет — корпоративные отношения, которые являются по содержанию более широкими, чем отношения только внутриорганизационные.
Использование в действительности термина «корпоративное право» вместо термина «акционерное право», или «право акционерного общества», с одной стороны, довольно условно, но с другой — обусловлено тем, что акционерные общества уже достигли такого экономического развития и потенциала, имеют такую сложную структуру управления, что на первый план выходят проблемы разрешения конфликтов интересов внутри общества, повышение его инвестиционной привлекательности вовне.

Если акционерное право, как составная часть предпринимательского права — это совокупность правовых норм, регулирующих порядок создания, реорганизации и ликвидации акционерных обществ, права и обязанности их акционеров и обеспечивающих защиту прав и интересов акционеров, то корпоративное право — это то же акционерное право, но в своем новом витке развития, когда первостепенное значение приобретает регулирование отношений собственников (акционеров) с профессиональным менеджментом, самого общества с потенциальными инвесторами с целью сглаживания и минимизации конфликтов внутри корпорации и вовне.
Причем это регулирование осуществляется не только и не столько правовыми нормами, сколько нормами морально-этическими, правилами, установленными самой корпорацией, деловыми обыкновениями и обычаями. Такие правила поведения, действующие в рамках корпорации и установленные самой корпорацией, являются корпоративными нормами. Они принимаются самой корпорацией, что является реализаций самоуправления (саморегулирования), но при этом они должны соответствовать нормам права. Такие корпоративные нормы являются обязательными для участников корпорации, при этом они не обеспечиваются государственным принуждением, но могут включать определенные санкции, установленные самой корпорацией, т.е. обладают собственным механизмом принуждения.
Определяя корпоративные нормы как правила поведения участников искусственно создаваемых социальных групп, можно отметить, что они имеют двойное значение: с одной стороны, дополняют нормы права, а с другой — декларируют правовой статус корпоративного объединения и иную, юридически значимую информацию.
Корпоративные нормы нельзя сводить лишь к локальным нормам, выраженным в локальных актах корпорации. Под корпоративными нормами можно понимать правила поведения участников корпорации независимо от того, выражены они или нет в том или ином локальном акте. Важно, чтобы эти нормы не противоречили законодательству и принципам права.
Для корпоративных сообществ, впрочем, как и для любых участников торгового оборота, значение имеет следование принципам добросовестности, разумности и справедливости. Поэтому морально-этические стандарты разумности, справедливости и добросовестности также рассматриваются как составная часть в регулировании корпоративных отношений и приобретают все большее значение в их деятельности.
Таким образом, корпоративное право является совокупностью общих и специальных норм гражданского права (частноправовых норм), регулирующих корпоративные отношения, а также корпоративных норм, установленных самой корпорацией и обеспечиваемых негосударственным принуждением.